Vancouverisme

Stadsbesturen proberen hun identiteit—je moet geloof ik zeggen: concurrentiepositie—te versterken door ontwikkelingen in andere, succesvolle steden na te volgen. We kennen het uit de negentiende eeuw met de Parijse stadsvernieuwing van Baron Haussmann. Naäperij alom. Iets later, omstreeks de eeuwwisseling hadden we de Tuinstadbeweging, overgewaaid uit Groot Brittannië en de Verenigde Staten. Een recent voorbeeld is het waterfront. In de [...]

By |2017-04-12T15:07:24+00:00woensdag 12 april 2017|Categories: Blog|Tags: , , , , , |Reacties uitgeschakeld voor Vancouverisme

Bakkersjongen uit de Pijp

Ik vroeg verschillende vrienden en kennissen naar hun herinnering aan Jan Schaefer. Dit naar aanleiding van ‘In geouwehoer kun je niet wonen’, de zojuist verschenen levensgeschiedenis van deze kleurrijke PvdA-politicus, geschreven door Financieel Dagbladjournalist Louis Hoeks. Ik las het boek voor de website van de Amsterdamse boekhandel Athenaeum, waar behalve mededelingen, aanbiedingen en boekennieuws ook af en toe recensies worden [...]

By |2017-03-29T20:28:47+00:00maandag 27 maart 2017|Categories: Blog|Tags: , , , , , |Reacties uitgeschakeld voor Bakkersjongen uit de Pijp

Straatgedichten

Het gebeurt mij regelmatig dat ik door een Nederlandse of een Vlaamse stad wandel en opeens ergens op een muur een gedicht aantref. Onverwachts wordt mijn leven even verrijkt met poëzie, maar hoeveel kansen loop ik eigenlijk mis? Tot voor kort bestond er geen overzicht met plekken van gedichten in de openbare ruimte. Hoe vaak heb ik een stad bezocht [...]

By |2017-03-05T16:06:57+00:00zondag 5 maart 2017|Categories: Blog|Tags: , , , , |Reacties uitgeschakeld voor Straatgedichten

Logeerkamer Nieuwmarkt

Een treffende karakterisering van de buurt waar ik woon, de Amsterdamse Nieuwmarktbuurt: logeerkamer. Illegaal verhuur op grote schaal, dag en nacht het geluid van rolkoffertjes: muzak op de achtergrond. Airbnb is de opvolger van de verzorgingsstaat. Maar, vergis je niet. De invasie  van vreemd volk dateert niet van vandaag of gisteren. In de jaren 1970 verschenen overal plakkaten en affiches [...]

By |2017-01-22T16:18:21+00:00vrijdag 6 januari 2017|Categories: Blog|Tags: , , , , , , |Reacties uitgeschakeld voor Logeerkamer Nieuwmarkt

Het Bijlmerideaal

Gijsbert van Hall, burgemeester van Amsterdam, slaat vijftig jaar geleden de eerste paal in de grond voor wat bedoeld is als een nieuwe, ideale vorm van wonen: Amsterdam Bijlmer. De eerste bewoners, het echtpaar Kees en Truus Copray, betrekken twee jaar later hun flat en om dat te vieren schenkt de gemeente hun een wasmachine met centrifuge. En een visakte [...]

By |2017-01-22T16:27:10+00:00zaterdag 24 december 2016|Categories: Blog|Tags: , , , , |Reacties uitgeschakeld voor Het Bijlmerideaal

Palmbomen aan het IJ

Hadden er palmbomen langs het Amsterdamse IJ moeten staan? Ja, als het aan Friso Roest en Wijnand Duyvendak, beroepsactievoerders, had gelegen. Het werd nee. Het originele pleidooi voor zo'n tropische toets werd zo’n 25 jaar geleden afgestoken toen er alom plannen werden gesmeed voor de herinrichting van de strook grond tussen IJ en binnenstad: de IJ-oevers ten westen en oosten [...]

By |2017-01-22T16:29:34+00:00vrijdag 23 december 2016|Categories: Blog|Tags: , , , , , |Reacties uitgeschakeld voor Palmbomen aan het IJ

Kosmopolitisch

Het kan verkeren. Ik bladerde dezer dagen door een boekje dat Floris van Straaten een paar jaar geleden publiceerde over Engeland, met name Londen: Multicultureel Mekka aan de Theems, luidt de ondertitel (NRC-boeken, Nieuw Amsterdam Uitgevers, 2012). Hij prijst het kosmopolitische karakter van de stad en, letterlijk, het uitzonderlijk tolerante klimaat jegens buitenlanders, van welke huidskleur, religie of cultuur ook. [...]

By |2017-01-20T17:05:18+00:00dinsdag 9 augustus 2016|Categories: Blog|Tags: , , , , , |Reacties uitgeschakeld voor Kosmopolitisch

Stedenatlas

Amsterdam is de aantrekkelijkste woonstad van Nederland, met afstand. Dat is vastgesteld door de Stichting Atlas voor Gemeenten, Utrecht. Groot nieuws, althans in sommige kranten. NRC Handelsblad wijdde er zeker een hele pagina aan, met nog een vervolg de dag erna. Er circuleren duizenden van dat soort lijstjes: over steden in Nederland, maar ook in Europa of wereldwijd. Het is [...]

By |2017-01-20T17:05:19+00:00maandag 20 juni 2016|Categories: Blog|Tags: , , , , |Reacties uitgeschakeld voor Stedenatlas

Stedelijke heterogeniteit

Steden zijn, per definitie, dichtbevolkt, heterogeen en omvangrijk. Het is allemaal een kwestie van gradatie, zeker. Omvang op zichzelf zegt niet veel. Vergeleken bij wereldsteden als Tokyo, Beijing, Mumbai of Los Angeles is Amsterdam een vlekje op de kaart, maar vergeleken bij Delfzijl is Amsterdam een redelijk grote stad. En wat is dichtbevolkt? De omstreeks honderdduizend inwoners per vierkante kilometer [...]

By |2017-01-20T17:05:19+00:00dinsdag 7 juni 2016|Categories: Blog|Tags: , , , , , |Reacties uitgeschakeld voor Stedelijke heterogeniteit

De werkelijkheid van John Irving

Eerst de slotzin en daarna het verhaal achterstevoren opschrijven. Ik raak in de knoop: wordt die slotzin dan de beginzin? Het gaat over de lijvige romans van John Irving van wie net een nieuw boek uit is en die daarom in Nederland is om zich te laten interviewen. Voor de verkoop. Hij heeft al vele tientallen keren verteld hoe hij [...]

By |2017-01-20T17:05:23+00:00dinsdag 2 februari 2016|Categories: Blog|Tags: , , , , , |Reacties uitgeschakeld voor De werkelijkheid van John Irving