Straatgedichten

Het gebeurt mij regelmatig dat ik door een Nederlandse of een Vlaamse stad wandel en opeens ergens op een muur een gedicht aantref. Onverwachts wordt mijn leven even verrijkt met poëzie, maar hoeveel kansen loop ik eigenlijk mis? Tot voor kort bestond er geen overzicht met plekken van gedichten in de openbare ruimte. Hoe vaak heb ik een stad bezocht [...]

By |2017-03-05T16:06:57+00:00zondag 5 maart 2017|Categories: Blog|Tags: , , , , |Reacties uitgeschakeld voor Straatgedichten

Logeerkamer Nieuwmarkt

Een treffende karakterisering van de buurt waar ik woon, de Amsterdamse Nieuwmarktbuurt: logeerkamer. Illegaal verhuur op grote schaal, dag en nacht het geluid van rolkoffertjes: muzak op de achtergrond. Airbnb is de opvolger van de verzorgingsstaat. Maar, vergis je niet. De invasie  van vreemd volk dateert niet van vandaag of gisteren. In de jaren 1970 verschenen overal plakkaten en affiches [...]

By |2017-01-22T16:18:21+00:00vrijdag 6 januari 2017|Categories: Blog|Tags: , , , , , , |Reacties uitgeschakeld voor Logeerkamer Nieuwmarkt

Het Bijlmerideaal

Gijsbert van Hall, burgemeester van Amsterdam, slaat vijftig jaar geleden de eerste paal in de grond voor wat bedoeld is als een nieuwe, ideale vorm van wonen: Amsterdam Bijlmer. De eerste bewoners, het echtpaar Kees en Truus Copray, betrekken twee jaar later hun flat en om dat te vieren schenkt de gemeente hun een wasmachine met centrifuge. En een visakte [...]

By |2017-01-22T16:27:10+00:00zaterdag 24 december 2016|Categories: Blog|Tags: , , , , |Reacties uitgeschakeld voor Het Bijlmerideaal

Palmbomen aan het IJ

Hadden er palmbomen langs het Amsterdamse IJ moeten staan? Ja, als het aan Friso Roest en Wijnand Duyvendak, beroepsactievoerders, had gelegen. Het werd nee. Het originele pleidooi voor zo'n tropische toets werd zo’n 25 jaar geleden afgestoken toen er alom plannen werden gesmeed voor de herinrichting van de strook grond tussen IJ en binnenstad: de IJ-oevers ten westen en oosten [...]

By |2017-01-22T16:29:34+00:00vrijdag 23 december 2016|Categories: Blog|Tags: , , , , , |Reacties uitgeschakeld voor Palmbomen aan het IJ

Kosmopolitisch

Het kan verkeren. Ik bladerde dezer dagen door een boekje dat Floris van Straaten een paar jaar geleden publiceerde over Engeland, met name Londen: Multicultureel Mekka aan de Theems, luidt de ondertitel (NRC-boeken, Nieuw Amsterdam Uitgevers, 2012). Hij prijst het kosmopolitische karakter van de stad en, letterlijk, het uitzonderlijk tolerante klimaat jegens buitenlanders, van welke huidskleur, religie of cultuur ook. [...]

By |2017-01-20T17:05:18+00:00dinsdag 9 augustus 2016|Categories: Blog|Tags: , , , , , |Reacties uitgeschakeld voor Kosmopolitisch

Stedenatlas

Amsterdam is de aantrekkelijkste woonstad van Nederland, met afstand. Dat is vastgesteld door de Stichting Atlas voor Gemeenten, Utrecht. Groot nieuws, althans in sommige kranten. NRC Handelsblad wijdde er zeker een hele pagina aan, met nog een vervolg de dag erna. Er circuleren duizenden van dat soort lijstjes: over steden in Nederland, maar ook in Europa of wereldwijd. Het is [...]

By |2017-01-20T17:05:19+00:00maandag 20 juni 2016|Categories: Blog|Tags: , , , , |Reacties uitgeschakeld voor Stedenatlas

Stedelijke heterogeniteit

Steden zijn, per definitie, dichtbevolkt, heterogeen en omvangrijk. Het is allemaal een kwestie van gradatie, zeker. Omvang op zichzelf zegt niet veel. Vergeleken bij wereldsteden als Tokyo, Beijing, Mumbai of Los Angeles is Amsterdam een vlekje op de kaart, maar vergeleken bij Delfzijl is Amsterdam een redelijk grote stad. En wat is dichtbevolkt? De omstreeks honderdduizend inwoners per vierkante kilometer [...]

By |2017-01-20T17:05:19+00:00dinsdag 7 juni 2016|Categories: Blog|Tags: , , , , , |Reacties uitgeschakeld voor Stedelijke heterogeniteit

De werkelijkheid van John Irving

Eerst de slotzin en daarna het verhaal achterstevoren opschrijven. Ik raak in de knoop: wordt die slotzin dan de beginzin? Het gaat over de lijvige romans van John Irving van wie net een nieuw boek uit is en die daarom in Nederland is om zich te laten interviewen. Voor de verkoop. Hij heeft al vele tientallen keren verteld hoe hij [...]

By |2017-01-20T17:05:23+00:00dinsdag 2 februari 2016|Categories: Blog|Tags: , , , , , |Reacties uitgeschakeld voor De werkelijkheid van John Irving

Beelden

Charles Baudelaire schijnt zich in Salon de 1859 te hebben uitgesproken over de standbeelden in stedelijke openbare ruimten: je ogen worden naar omhoog getrokken door de bewegingloze figuren die op pleinen en kruispunten staan uit te kijken over het gekrioel aan hun voeten en in een stille taal verhalen vertellen van overwinningen, oorlogen, kennis en lijden (...) je moet een [...]

By |2017-01-20T17:05:23+00:00dinsdag 19 januari 2016|Categories: Blog|Tags: , , , , , |Reacties uitgeschakeld voor Beelden

AmRo

Civic pride is bijna niet te vertalen, de trots en tevredenheid om inwoner te zijn van een bepaalde stad. In een land als Nederland zijn steden gelijkgeschakeld, voor iedere 'gemeente' gelden dezelfde regels, rechten en plichten, Amsterdam en Tietsjerkeradeel worden op dezelfde manier bestuurd. De burgemeester wordt van bovenaf geparachuteerd. Dorpen en steden lopen aan de leiband en hebben een [...]

By |2017-01-20T17:05:24+00:00zaterdag 31 oktober 2015|Categories: Blog|Tags: , , , , , |Reacties uitgeschakeld voor AmRo