Dickens en India

Was Charles Dickens werkelijk een pleitbezorger van genocide? Het is bijna onvoorstelbaar, de schrijver wordt door velen (al dan niet terecht) geassocieerd met pogingen om armoede en ellende in het negentiende eeuwse Engeland aan de kaak te stellen. Of, in bepaalde kringen, juist met humor, zij het misschien niet altijd van de hoogstaande soort. Ik ben ooit als spreker en [...]

By |2018-09-30T15:29:57+00:00maandag 24 september 2018|Categories: Blog|Tags: , , , , , |Reacties uitgeschakeld voor Dickens en India

De experimentele Ali Smith

Als je bij Ali Smith’s Autumn niet meteen aan John Keats zou denken, dan helpt de auteur je daar wel een handje bij. Op de eerste pagina’s van het boek komt de dichter voorbij. Poor old John Keats, lezen we, well, poor all right, though you couldn’t exactly call him old. To Autumn is een van de laatste gedichten die [...]

By |2018-04-16T14:38:57+00:00maandag 16 april 2018|Categories: Blog|Tags: , , , |Reacties uitgeschakeld voor De experimentele Ali Smith

Ingehaald door de werkelijkheid

In Stalking the Billion-Footed Beast, de inleiding die is opgenomen bij de paperbackuitgave van The Bonfire of the Vanities, noteert Tom Wolfe dat hij jarenlang uitzag naar de definitieve roman over New York—een boek dat hij zich zelf eveneens had voorgenomen te schrijven. Ik heb er onlangs  op deze plaats melding van gemaakt. Het onderwerp vraagt erom, dacht Wolfe, er [...]

By |2017-06-07T14:27:39+00:00woensdag 7 juni 2017|Categories: Blog|Tags: , , , , |Reacties uitgeschakeld voor Ingehaald door de werkelijkheid

Jongensboeken

In de geschiedenis van de roman speelt het coming-of-age thema een belangrijke rol; niet ten onrechte wordt de jeugd, vooral een miserabele jeugd, de goudmijn van een schrijver genoemd. Ik heb er nooit een boekhouding over bijgehouden, maar ik moet tientallen van zulke romans hebben gelezen. Sommige staan me helder voor de geest: onvergetelijke, voorbeeldig geschreven ‘levensgeschiedenissen’, waarin de protagonist [...]

By |2017-01-27T16:00:35+00:00donderdag 29 september 2016|Categories: Blog|Tags: , , |Reacties uitgeschakeld voor Jongensboeken

De armband van Nelly

Ik zag The Invisible Woman onlangs op tv. Op de een of andere manier had ik de film gemist in de bioscoop. Misschien afgeschrikt door het karakter: een typisch Brits kostuumdrama, of de regisseur: Ralph Fiennes. Ik ken hem als acteur in nogal wat schmierende rollen, zo iemand mag je geen film over een groot schrijver in handen geven. Maar [...]

By |2017-01-20T17:05:18+00:00dinsdag 19 juli 2016|Categories: Blog|Tags: , , , , , |Reacties uitgeschakeld voor De armband van Nelly

Moordenaressen

Afgelopen weekend besteedde mijn krant aandacht aan het verschijnsel moord en doodslag (NRC Handelsblad, 12, 13 maart 2016). Doordat de Hoge Raad de criteria voor moord verscherpt, neemt bij zogenaamde levensdelicten het aantal veroordelingen voor moord af en voor doodslag toe. Ongetwijfeld tot genoegen van de veroordeelden, aangezien op dat laatste delict lagere straffen staan dan op moord, waarbij ‘voorbedachten [...]

By |2017-01-20T17:05:22+00:00vrijdag 18 maart 2016|Categories: Blog|Tags: , , , , , , |Reacties uitgeschakeld voor Moordenaressen

Under cover

Opwinding op de vierkante millimeter – het soort opwinding dat het Nederlandse publieke debat zo’n provinciaals incrowd-karakter geeft. Een kunstenaar te Zwolle, Nelle Boer, geeft zich (schriftelijk) uit voor de Marokkaanse intellectueel Nizar Mourabit en plaatst onder die naam enkele ingezonden bijdragen in dagbladen en op websites. Het personage wekt blijkbaar geen wantrouwen en zijn bijdragen worden met instemming gelezen [...]

By |2017-01-20T17:05:32+00:00zondag 26 oktober 2014|Categories: Blog|Tags: , , , , |Reacties uitgeschakeld voor Under cover