Hitsig en oorlogszuchtig

Ik kwam bij Gabriele d’Annunzio terecht door mijn belangstelling voor de Eerste Wereldoorlog – ik wist in mijn achterhoofd dat hij daarin een rol had gespeeld, maar details kende ik niet. Toen ik eerder dit jaar een recensie tegenkwam over The Pike. Gabriele d’Annunzio. Poet, Seducer and Preacher of War, geschreven door Lucy Hughes-Hallett, leek me dat een goede aanleiding [...]

By |2017-01-20T17:05:31+00:00vrijdag 12 december 2014|Categories: Blog|Tags: , , , , , , |Reacties uitgeschakeld voor Hitsig en oorlogszuchtig

Dissonantie op het dodenveld

Als je iets of iemand aantreft met eigenschappen die niet stroken met wat je verwacht, gewend bent of geleerd hebt, is er sprake van een cognitieve dissonantie. Tijdens een gesprek waar ik getuige van was, ging het over een persoon die in het nieuws was – ik weet niet meer precies de details. De besprokene bleek joods te zijn. ‘Meen [...]

By |2017-01-20T17:05:36+00:00woensdag 23 juli 2014|Categories: Blog|Tags: , , , |Reacties uitgeschakeld voor Dissonantie op het dodenveld

Remarque

Erich Maria Remarque is zo’n beetje de personificatie van de ‘Verloren Generatie’: verbitterd en gedesillusioneerd uit de oorlog gekomen en zwaar uit het maatschappelijke lood geslagen. Twaalf ambachten en dertien ongelukken. Pas jaren na de oorlog vond hij zijn bestemming, eerst als journalist, daarna als schrijver. Zijn bekendste werk – Im Westen nichts Neues – zou een soort afrekening zijn: [...]

By |2017-01-20T17:05:37+00:00woensdag 21 mei 2014|Categories: Blog|Tags: , , , |Reacties uitgeschakeld voor Remarque

Zwarte diaspora; Eerste Wereldoorlog

De geschiedenis lijkt soms op een biljartspel. Er wordt een witte bal gestoten, die raakt een blauwe, vervolgens een groene en tenslotte ontstaat er een formatie die je niet op die manier had kunnen voorzien; je hebt nauwelijks tijd om erover na te denken, want het proces gaat in werkelijkheid steeds maar door, formatie na formatie. Deze filosofische bespiegelingen, typisch [...]

By |2017-01-20T17:05:38+00:00dinsdag 6 mei 2014|Categories: Blog|Tags: , , , , , |Reacties uitgeschakeld voor Zwarte diaspora; Eerste Wereldoorlog

Flanders Fields

De Vlaamse Westhoek is nog altijd een mijnenveld. Letterlijk — wie in de grond graaft kan zomaar op een oude granaat stuiten; maar ook figuurlijk, want referenties aan deze streek, met name de 'Groote Oorlog' die hier heeft gewoed tussen 1914 en '18, stellen het politieke debat in België voortdurend op scherp. In NRC Handelsblad (11 april 2014) worden de [...]

By |2017-01-20T17:05:38+00:00zondag 13 april 2014|Categories: Blog|Tags: , , , |Reacties uitgeschakeld voor Flanders Fields

To His Love

De Eerste Wereldoorlog blijft ons achtervolgen, ook in de vorm van poëzie. De laatste jaren is het nagelaten werk van Ivor Gurney boven water gekomen. Hij zat bij de 2nd/5th Gloucesters en vocht aan de Somme en in de slag om Passchendaele, aanvankelijk als signaller, later als machinegunner. Anders dan Siegfried Sassoon, Rupert Brooke, Edward Thomas of Wilfred Owen, is [...]

By |2017-01-20T17:05:40+00:00vrijdag 4 april 2014|Categories: Blog|Tags: , , , , , |Reacties uitgeschakeld voor To His Love

Bommen en granaten

Historicus Peter Barton moet zich af en toe gevoeld hebben als een mol. Hij heeft jaren onder de grond rondgekropen om zijn materiaal te verzamelen — claustrofobie! Over zijn werk is de BBC-documentaire The Somme. Secret Tunnel Wars gemaakt. In het kader van de Eerste Wereldoorlog-herdenkingen heb ik hem onlangs gezien. Een spectaculaire onderneming gericht op een van de grootste [...]

By |2017-01-20T17:05:40+00:00dinsdag 1 april 2014|Categories: Blog|Tags: , , , , , |Reacties uitgeschakeld voor Bommen en granaten

La Grande Guerra

Ook in Italië wordt de Eerste Wereldoorlog beschouwd als 'de grote oorlog', hoewel het een jaar duurde voordat het land er daadwerkelijk bij betrokken raakte. Eind mei 1915 sloot Italië zich aan bij de Gealliëerden — de verwachting was dat het leger de Oostenrijks-Duitse coalitie, waaronder ook Hongaren, Kroaten en Serviërs, onder de voet zou lopen om een aantal belangrijke [...]

By |2017-01-20T17:05:40+00:00zondag 30 maart 2014|Categories: Blog|Tags: , , |Reacties uitgeschakeld voor La Grande Guerra

Gesneuveld & begraven

Grote God, hebben we hier écht manschappen naartoe gestuurd om te vechten?', moet een Britse generaal uit de Eerste Wereldoorlog hebben uitgeroepen toen hij het slagveld bij Ieper aanschouwde. Het is inderdaad niet voor te stellen wat een verschrikkelijke oorlog er tussen 1914 en 1918 op die plek werd uitgevochten. 'Een onwerkelijke wereld van terreur, medelijden, afgrijzen, nieuwsgierigheid, dood, verderf [...]

By |2017-01-20T17:05:43+00:00woensdag 22 januari 2014|Categories: Blog|Tags: , |Reacties uitgeschakeld voor Gesneuveld & begraven

Eerste Wereldoorlog

De Eerste Wereldoorlog komt eraan. 2014... honderd jaar geleden, 1914, begon de ellende, weliswaar pas in augustus, maar het hele komende jaar is uitgetrokken als herdenkingsperiode en dat zal de eerste jaren nog wel even doorgaan. Ook in Nederland, hoewel dit land niet deelnam aan die oorlog. Een verdienste van het boek Velden  van weleer. Reisgids naar de Eerste Wereldoorlog (2010) van [...]

By |2017-01-20T17:05:43+00:00zondag 19 januari 2014|Categories: Blog|Tags: |1 Comment